Les développeurs de Kingdoms of Amalur reçoivent leur dernier salaire neuf ans après la fermeture de 38 Studios

le 21/08/2021 08:35

Les développeurs de Kingdoms of Amalur reçoivent leur dernier salaire neuf ans après la fermeture de 38 Studios

était une joint-venture entre 38 Studios et Big Huge Games. Sorti en 2012, le jeu a connu un succès modéré. Malheureusement, le studio derrière ce n'était pas le cas. En raison d'une mauvaise gestion et de dépenses excessives chroniques, 38 Studios ont brusquement fermé leurs portes en 2012, laissant derrière eux une facture de 75 millions de dollars et de nombreux employés qui devaient des salaires. Selon Bloomberg, ces employés reçoivent maintenant ce dernier chèque de paie neuf ans après la fermeture du développeur… ou du moins une partie de celui-ci.

Après neuf ans d'arguments juridiques, les derniers documents de faillite montrent qu'il a été décidé que chaque employé de l'entreprise recevra un minimum de 14% de ce qui lui était dû tandis que les autres recevront un maximum de 20%. Ces chèques de paie ont finalement commencé à arriver cette semaine, bien que beaucoup se soient retrouvés entre de mauvaises mains, car leurs destinataires ont depuis déménagé plusieurs fois pour d'autres emplois au sein de l'industrie.

38 Studios a été créé par le joueur de baseball Curt Schilling, qui a formé le studio avec l'idée de créer un MMORPG pour rivaliser avec World of Warcraft . En 2011, il a conclu un accord de 75 millions de dollars avec Rhode Island pour déplacer le studio du Massachusetts et créer 450 emplois. Avec les intérêts, le prêt totalisait 112,6 millions de dollars et devait être remboursé d'ici 2020. Leur premier et unique jeu était Kingdoms of Amalur , qui s'est vendu à 1,2 million d'exemplaires au cours de ses 90 premiers jours. Le problème était qu'il fallait déplacer 3 millions d'exemplaires pour atteindre le seuil de rentabilité et il n'a pas atteint ce total assez rapidement. Cela a laissé le studio du mal à rembourser le prêt.

Le premier chèque a été sans provision et bien que le studio ait réussi à rembourser le premier prêt, il était tard. Malgré cela, le studio s'est senti suffisamment en confiance pour sortir une nouvelle bande-annonce pour un MMO se déroulant dans le monde d'Amalur, Project Copernicus . Quelques jours plus tard, le studio a licencié les 379 membres de son personnel et fermé ses portes. Aucun d'entre eux n'avait reçu son dernier chèque de paie, dû quelques semaines auparavant. Il a également laissé la facture aux contribuables du Rhode Island, ce qui a entraîné des allégations de fraude et d'activité criminelle contre le studio. Aucune accusation criminelle n'a jamais été portée.

Les royaumes d'Amalur IP se sont ensuite retrouvés entre les mains de THQ Nordic, qui a remasterisé le jeu pour PS4 avec une toute nouvelle extension DLC. Alors que le projet Copernicus ne verra jamais le jour, il y a une chance que le jeu finisse par avoir une suite bien que ce serait sûrement une pilule amère à avaler pour les développeurs originaux du jeu à 38 Studios.

[Source : Bloomberg]

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